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Alpine Square / アルパイン広場

グランドサークル・ハイキング・ハイライト 8日間

グランドサークル・ハイキング・ハイライト 8日間

●そこは壮大な岩の彫刻美術館

5月22日から米国の南西部を舞台としたグランドサークルのツアーに同行してまいりました。グランドサークルとはユタ州、コロラド州、ニューメキシコ州、アリゾナ州などを含む一帯のことを指します。エリア内にはコロラド川による浸食と周囲の地殻変動などで作り出された巨大な峡谷や岸壁、色彩豊かな岩峰などが点在し、それぞれが国立公園や自然保護区などにも指定されています。誰もが知る「グランドキャニオン」もグランドサークルの中にあります。

今回のツアーではグランドサークルの中に点在する絶景ポイントを日帰りハイキングで巡り、歩かなければ見ることのできない、壮大な岩の造形の数々に出合ってきました。

ザイオン国立公園ハイキングザイオン国立公園ハイキング

●ブライスキャニオン国立公園

ブライスキャニオン国立公園は、旅の前半で最も印象の深かった場所のひとつです。国立公園に入りほどなくすると標高2000m近い台地の先が突然開け、まるで中世ヨーロッパの古城か、鐘楼の尖塔のようなギザギザがたくさん目に飛び込んできます。しかしよく目を凝らすと、それらは自然にできた岩峰が、複雑な峡谷を織りなしていたということが分ります。ツアーでは、迷路のように入り組んだ谷の中のトレイルを、頭上に聳える個性豊かな色や形をした岩峰を望みながら歩きました。

ブライスキャニオン国立公園ハイキングブライスキャニオン国立公園ハイキング

●砂漠に咲く花

グランドサークル一帯は一般的に乾燥地帯ですが、4月~5月は日本と同じく現地でも春から初夏の時期にあたり、様々な野草が鮮やかな花を咲かせていました。
とりわけ印象的だったのは、乾燥した大地の中でも川沿いだけはオアシスのように、柳やアスペンの新緑が青々とし、水の蒼、岩の茜色とともに美しいコントラストを作り出していました。足元に咲く花の中には、サボテンの花などもあり「こんなに茶色い台地からどうしてこんなに鮮やかな花が咲くのだろう」というお客様の感嘆の声に、思わず私も頷いてしましました。

乾燥した大地を彩る鮮やかな花乾燥した大地を彩る鮮やかな花

●グランドキャニオンを超える迫力「キャニオンランズ国立公園」

東京23区の2倍という広大な面積を誇るキャニオンランズ国立公園ではコロラド川とグリーン川の2本の川が大地を穿ち、台地上からの標高差にして700m近い深い峡谷を作り出しています。このページのトップ画面はキャニオンランズのハイキング中に撮影したものですが、まさに息を呑む様な光景です。時にグランドキャニオンを超えるとも迫力とも形容されることもある天空のトレイルの迫力は、まさに歩いてでしか感じることのできない絶景です。

数億年の時が刻んだ壮大な岩の彫刻の数々。必見です!

グランキャニオンでは夕日、朝日を鑑賞しまグランキャニオンでは夕日、朝日を鑑賞しま

このレポートはわたしが担当しています。

北島 聡之

北島 聡之

/ 東京本社

植物をこよなく愛し、花や木の知識は全社随一。社内を彩る観葉植物を愛でる姿からは「優しさと寛容さ」がにじみ出る「花旅ハイキング倶楽部」チーフリーダー。 (営業)

①国内で好きな山:本社ヶ丸(山梨)
②海外で好きな山:南仏の山里、スイス・エンガディン地方、コーカサス山麓(ジョージア)
③趣味:コーヒー焙煎、ナチュラル・ナビゲーション