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【エリア紹介】 秋のユーコン準州(カナダ)

【エリア紹介】 秋のユーコン準州(カナダ)

「大河」を意味するユーコン

川の名前でもあり準州の名前にもなっているユーコンとは、先住民グウィッチン族の言葉で「大河」。全長約3200 ㎞にも及ぶまさにThe Yokonの始まりは、意外にも南隣のブリティッシュ・コロンビア州であり、更に意外なのは、源頭部となるコースト山脈から100㎞足らずで海があることでしょうか。そこからはるばるベーリング海に注ぐことになりますが、その途中でユーコン準州を流れます。ホワイトホースやドーソンシティといったユーコンの近代史とは切り離せない町を横切りますが、支流を含めたユーコン川の流域はそれ以上に広大です。カナダの最高峰ローガン山(5959m)を擁する世界遺産クルアニ国立公園の南西端はアラスカに隣接しており、東はノースウエスト準州との境付近にあるマッケンジー山脈付近まで、そして北は北極圏へと通ずるデムスターハイウェイの途中に位置する最後の秘境、トゥームストーン準州立公園付近。どれだけ移動してもどこまでもユーコン川の流域というユニークなエリアです。

クルアニ国立公園にてクルアニ国立公園にて

広大なユーコンの魅力

日本の1.3倍の面積に人口わずか3万人足らずのユーコンでは、何もかもスケールが違います。夏のお花畑も素敵ですが、どこまでも続く黄葉/紅葉のカーペット、足を置く場所にも困るほどのベリー、さらには極地を除く世界最大級の氷原地帯と高峰群、そして魅力的な岩峰の数々。人がいない大地だからこそ、オフトレイルを縦横無尽に歩いたり、川下りをしてみたり、大雪原の中で過ごしてみたりと楽しみ方はいろいろです。グリズリーやブラックベアをはじめ、ムースやカリブー(トナカイ)、レッドフォックスなどの動物に遭遇することもあります。そして秋からはオーロラも期待できます。寒さの苦手な方は、夜の時間が少しずつ長くなる8月から9月に掛けて、神秘的な風景に期待したい方は、12~3月の冬がお勧めです。寒さの厳しい季節には、-30℃を下回りますが、毎年2月開催されるフェアバンクスとホワイトホースを結ぶ1,000マイルの犬ぞりレース、ユーコンクエストも魅力です。

秋のユーコンの空にオーロラが舞う秋のユーコンの空にオーロラが舞う

このレポートはわたしが担当しています。

中川 元宏

中川 元宏

/ 名古屋営業所

年末年始に昔、現地ガイドで活躍していたNZマウントクックを訪れ、あらためてこの素晴らしい景色をもっとたくさんの方に紹介したいと原点回帰

①国内で好きな山:鎌ヶ岳
②海外で好きな山:ユ-コンとカナディアンロッキ-、マウントクック、ワンドイ、コンドリリ
③趣味:スキーと(海)釣り、サッカー観戦